Internacionales

Tormenta invernal paraliza viajes en Estados Unidos, más de 1 millón de personas quedan sin energía

   Más de dos tercios de la población de Estados Unidos estaba bajo una alerta de clima extremo el viernes, ante la intensa helada que envolvía gran parte del país antes del fin de semana festivo, lo que frustró planes de viaje y dejó a más de un millón de hogares y empresas sin electricidad.

   La onda de frío intenso se extendía desde Texas hasta Montana e iba camino al este. Más de 240 millones de personas en Estados Unidos estaban bajo algún tipo de aviso de clima extremo el viernes, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Se publicaron advertencias de heladas fuertes en partes de los estados del sur de Luisiana, Alabama, Florida y Georgia.

   El frío entumecedor agravado por los fuertes vientos incluso se  extendió a la frontera entre Estados Unidos y México, con una  sensación térmica que llegó a apenas un dígito en la ciudad  fronteriza de El Paso, Texas.

   Los meteorólogos dijeron que la ventisca sobre el medio oeste  se había convertido en un ‘ciclón bomba‘ sobre el lago Erie el  viernes, en su trayectoria al este, y se espera que arrojara nieve  desde el norte de las llanuras y la región de los Grandes Lagos  hasta la parte superior del valle del Misisipi y el oeste del  estado de Nueva York.

   El mapa del servicio meteorológico de peligros invernales  existentes o inminentes ‘representa una de las mayores extensiones  de advertencias y avisos de clima invernal de la historia‘, dijo  la agencia.

   El ‘ciclón bomba‘ del Medio Oeste, un fenómeno que ocurre  cuando la presión del aire cae drásticamente en un período de 24  horas y acelera la intensidad de una tormenta, podría arrojar más  de 90 centímetros de nieve en Buffalo, Nueva York; 33 centímetros  en Kalamazoo, Michigan; y 38 centímetros en Erie, Pensilvania,  dijo Robin Cook, un experto del servicio meteorológico.

   La temperatura más baja en Estados Unidos el viernes por la  mañana se registró en Havre, Montana, donde el termómetro marcaba  -38 grados celsius, dijo Cook. Pero la formación de hielo en el  sur del país podría convertirse en una amenaza aún mayor para la  seguridad pública, ya que esas regiones están menos acostumbradas  al frío y la nieve.

   ‘Abríguese y quédese adentro si puede, y ayude a sus vecinos‘,  dijo Cook.

   VUELOS CANCELADOS, ENCOMIENDAS ATASCADAS.

   El clima extremo ha interrumpido los planes de vacaciones a  pocos días de Navidad. Más de 1,25 millones de hogares y empresas  se quedaron sin electricidad en el sur y el este de Estados Unidos  el viernes por la mañana, encabezados por Carolina del Norte,  donde más de 150.000 clientes se quedaron sin energía, según el  sitio de seguimiento Poweroutage.us.

   Los fuertes vientos, el hielo y la nieve también han alterado  el tráfico aéreo comercial durante uno de los períodos de mayor  actividad del año.

   Casi 3.500 vuelos dentro, hacia o desde Estados Unidos fueron  cancelados el viernes, según el servicio de seguimiento de viajes  FlightAware. Eso incluyó más de 400 vuelos hacia o desde el  Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma, cuando el noroeste del  Pacífico se despertó con hielo y lluvia causados por otro sistema  de tormentas el viernes por la mañana.

   La Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA) había estimado  que 112,7 millones de personas planeaban viajar 80 kilómetros o  más desde su hogar entre el viernes y el 2 de enero, 3,6 millones  de viajeros más que el año pasado y acercándose a las cifras  previas a la pandemia.

   Pero es probable que ese número se vea reducido por el clima.

   ‘Si hay buenas noticias, es que la tormenta se ha movido  rápidamente sobre algunas áreas‘, dijo el viernes a MSNBC el  secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg, y  añadió que muchos aeropuertos, como el de Denver, ‘podrán  recuperarse rápidamente‘ después de una ola de retrasos y  cancelaciones.